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David West
And The Dead Strings
Cast Your Eyes to the Mountain
Pickin' on the Grateful Dead Vol. 2

katalog-nr. tx 3019
country/folk - 2000

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  1. I Know You Rider (Trad. arr. David West) 3:51
  2. Dire Wolf (Hunter/Garcia) 2:30
  3. Box Of Rain (Hunter/Lesh) 4:14
  4. Sugaree (Hunter/Garcia) 3:36
  5. China Cat Sunflower (Hunter/Garcia) 4:24
  6. Till The Morning Comes (Hunter/Garcia) 3:42
  7. Eyes Of The World (Hunter/Garcia) 4:20
  8. The Wheel (Hunter/Garcia) 3:41
  9. Cassidy (Barlow/Weir) 3:35
  10. Uncle John's Band (Hunter/Garcia) 3:58
  11. Sugar Magnolia (Hunter/Weir) 3:29
  12. Deal (Hunter/Garcia) 3:47

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David West

Es ist absolut klar: David West's neue Kollektion von Grateful Dead-Interpretationen ist nach "IGNORE ALIEN ORDERS" (ebenfalls auf TAXIM) wieder ein liebevoll konzipiertes Instrumental-Projekt geworden. Von vielen Kritikern mit Lobeshymnen überschüttet, kennt man mittlerweile natürlich den stilistischen Ansatz von Wests Arbeit der letzten Jahre. Bemerkenswert ist bei diesen Dead-Stücken jedoch immer wieder, wie stark das Herzblut des begnadeten Multi-Instrumentalisten und geborenen Kaliforniers gerade in die Musik dieser Band fließt, einer Rock-Legende, die leider hierzulande immer noch vorwiegend und ausschließlich als klassische Hippieband gesehen wird. Zu verdeutlichen, dass dieses (Vor-)Urteil bestenfalls einen Teilbereich der Dead-Identität betreffen kann, ist wohl das große Verdienst von David West mit diesem einmaligen stilistischen Ansatz.

Denn obwohl die Roots-Aktivitäten Garcias und seine Anfänge im Bluegrass-Genre von jeher am Rande wahrgenommen wurden, gelang es den Grateful Dead gleichzeitig über weite Phasen ihrer Karriere auch, ihre starke Verwurzelung in der US-Rootsmusic geschickt zu verbergen. Das Geflecht aus Robert Hunter's mythisch geprägten Lyrics und dem typischen Kollektivsound der Band legte diese Wurzeln oft nur dem wirklich konzentrierten Hörer offen. David West beweist jetzt mit "CAST YOUR EYES TO THE MOUNTAIN" wieder einmal, dass die Grateful Dead eine der wichtigsten US-Rootsbands aller Zeiten waren. Vor allem aber zeigen er und seine Crew, dass diese mit Leidenschaft eingespielte Musik (immer noch) eine Menge Spaß bringt. "GO WEST!" kann man also guten Gewissens scherzen. "CAST YOUR EYES TO THE MOUNTAIN" bringt virtuose akustische Musik für Herz und Seele.

David West zu "Cast Your Eyes to the Mountain":

"A friend who is familiar with Deadhead lore recently told me that if you are standing on the beach at a certain central California town and cast eyes eastward upon the coastal mountains, you will see, comprised of rocks, trees and bushes, the likeness of Jerry Garcia. In my opinion this is not unlike the religiously inspired visions seen by the faithful in places like Guadalupe, Mexico or Lourdes, France, where the Virgin Mary has appeared. 'Look and ye shall find.' As of this writing, I haven't looked.

So it seems, under the watchful, bespectacled eyes of the "phantom Jerry", that I began another volume of Dead interpretations. Once again I've assembled a stellar cast of players to interpret Grateful Dead songs in a bluegrass/country style, showcasing along with the Dead's great melodies and changes, some great playing and arrangements.

Like Volume !, the work came easy. Almost as if that famous hand was guiding the sessions (Garcia's hand, noteworthy for its missing middle finger, is perhaps symbolic of a total absence of malice. We know the middle finger can be put to some dark communicative effect). Listen to Steve Fishell's dobro impression of Garcia's pedal steel solo on "Dire Wolf" or Tom Corbett's great mandolin ride on "Eyes Of The World". Tom Ball returns with his incredible harmonica work. Newcomers to the project, Al Di Marco on piano and Gabe Witcher on fiddle both astound. Bill Flores smoothly slides back in, this time on lap steel and saxophone. A trio of drummers, the returning Bo Fox and Jody Eulitz along with the new recruit Bob Nichols all do a great job. I assure you, a good time was had by all! Now for me, it's off to the beach to 'cast my eyes to the mountain'.

David West, April 2000

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